АФРИКА

Африканський континент займає особливе місце у світі. Під його поверхнею лежать одні з найстаріших частин земної кори. Африка розташована у серцевині материкових масивів планети, і це відносне розміщення може стати однією з найбільших її переваг. Сучасні археологічні дослідження вказують на те, що наш людський вид — Homo sapiens — з’явився саме в Африці. Люди розійшлися по всій земній кулі, але за походженням ми всі є африканцями.

Протягом мільйонів літ Африка була ареною, на якій відбувалася грандіозна драма людської еволюції. Саме тут найдавнішими знаряддями користувалися наші предки — гомініди. Мова скоріше за все виникла в Африці. Перші осілі людські спільноти теж, цілком імовірно, могли сформуватися в Африці. Скидається на те, що і перше мистецьке вираження людини відбулося в Африці.

Ближче до наших часів долина Нілу в Північній Африці стала місцем виникнення однієї з

перших довгочасних і творчих цивілізацій, осередком культури, паростки якої поширювалися в усіх напрямах, зокрема і в Африканській Субсахарі. Стародавній Єгипет був для Африки тим, чим набагато пізніше старожитня Греція стала для Європи, — джерелом знань та ідей. Коли сформувалися перші західноафриканські держави, їхні правителі змоделювали політичну систему за єгипетським зразком.

У ті часи, більш ніж дві тисячі років тому, африканський континент був цілісним географічним світом. Поділ Африки — через ісламізацію та ара-бізацію Півночі й через колонізацію та обезводнювання Сахари — вималювався пізніше. Тепер Африка є континентом двох географічних світів: Півночі — частини більшого ісламського світу, який з’єднує її з Південно-Західною Азією і далі; та решти Африки — Субсахари, що вирізняється мовами, способом життя і культурними ландшафтами.