Бангкок

Банґкок (7,8 млн жителів) — друге за величиною місто материкової Південно-Східної Азії — є величезним метрополісом на берегах ріки Менам. Це міська агломерація без чіткого центру, а її околиці можуть бути як бездоганними, так і вкрай убогими. У цьому місті великих відстаней, високих тропічних температур і невпинного вуличного руху зорієнтуватися дуже складно. Мережа водних шляхів (що скорочується останнім часом) пропонує найлегший варіант подорожі, і життя концентрується на найважливішому з них — Менамі. Вантажні судна та водні таксі перевозять десятки тисяч робітників і торгівців через і вздовж цієї метушливої артерії, оточеної дедалі більшим числом висотних будівель, першокласних готелів та ультрасучасних багатоквартирних будинків. Багато з них відображають тайське захоплення куполами, колонами і вітражами, створюючи унікальне поєднання неоглобального модерну та азійської традиції.

Золото — символ буддистського Таїланду — прикрашає як релігійні, так і нерелігійні архітектурні форми. З висоти ви можете побачити сотні золотих шпилів, пагод і фасадів, що височіють над міським ландшафтом. Великий Палац, де королівські, релігійні та громадські будівлі містяться за білою стіною довжиною понад милю, являє собою вкрите сусальним золотом місто всередині більшого міста, прикрашене орнаментованими воротами, чудовиськами, драконами та іншими скульптурами. Навпроти Великого Палацу бачимо урядові будівлі, на які часом посягають

бунтівники у неспокійній політичній атмосфері Бангкока. Неподалік — китайський район і міріади ринків: комерційне життя Бангкока вирує.

Децентралізований та розпорошений Банґкок має гострі проблеми довкілля — від осідання ґрунтів до повітря — одного з найбільш забруднених у цілому світі. Але промисловість, портові потужності й житлові квартали продовжують розширюватися і процвітати разом з інвестиціями у Тихоокеанську окраїну. Банґкок можна назвати справжнім пульсом Материкового регіону Південно-Східної Азії.