Внутрішня Монголія

На північний захід від серцевинного ареалу, вздовж кордону з державою Монголія лежить Внутрішня Монголія, адміністративно відома як автономний район (див. рис. 10-8). Спочатку заснована для захисту прав приблизно 5 млн монголів, які проживають поза своєю державою, Внутрішня Монголія стала ареною масової імміграції ханьських китайців. Сьогодні вони перевершують тут монголів у пропорції близько чотирьох до одного. Біля державного кордону монголи наповнюють степи своїми юртами і стадами, але в інших місцях іригація і промисловість створюють майже китайський ландшафт. Столиця АР, Хух-Хото, затьмарюється містом Баотоу на річці Хуанхе, яка підтримує смугу сільських поселень, перетинаючи посушливу землю на межі пустель Гобі та Ордос. Маючи 29 млн жителів, Внутрішня Монголія, звісно, не може зрівнятися з величезними кількостями населення, яке замешкує Північ-нокитайську рівнину, але недавно розвідані родовища корисних копалин сприяли зростанню промисловості у Баотоу і розширенню випасання худоби. Внутрішня Монголія зберігає свій окремий адміністративний статус, але насправді ж функціонує як частина ханьського Китаю.