ЕКВАТОРІАЛЬНА АФРИКА

Термін «екваторіальна» стосується не лише розташування, а й природного довкілля. Екватор розділяє Африку навпіл, однак лише західна частина Центральної Африки характеризується умовами, пов’язаними з тропіками низької висоти над рівнем моря: сильна спека, великі дощові опади та надмірна вологість, незначні сезонні перепади, рослинність вологих і мусонних лісів, величезне біорізноманіття. На схід, за межами Західної риф-тової долини, висота збільшується і переважають холодніші, сезонно виражені кліматичні режими. Таким чином, ми розрізняємо два регіони в цих низьких широтах: Екваторіальна Африка на заході та Східна Африка на сході.

Домінуючий вплив на фізичну географію Екваторіальної Африки має гігантський басейн Конго. Гори Адамава відокремлюють цей регіон від Західної Африки; більші висоти і кліматичні

зміни позначають його південні межі (див. межі Cwa на рис. 1-8). Політична географія регіону складається з восьми держав, серед яких Демократична Республіка Конго (в минулому Заїр) значно перевищує решту як за територією, так і за населенням (рис. 8-12).

П’ять з інших семи держав — Габон, Камерун, Сан-Томе і Прінсіпі, Республіка Конго та Екваторіальна Гвінея — усі мають берегові лінії на Атлантичному океані. Центральноафриканська Республіка і Чад, південь якого є частиною цього регіону, — це внутрішні держави. Особливості фізичної та суспільної географії Екваторіальної Африки поширюються певним чином навіть на південну частину Судану. Цей величезний і складний регіон у багатьох аспектах є найбільш неспокійним в усій Субсахарі.

Протягом колоніального періоду назва Конго стосувалася двох країн на протилежних боках головної ріки цього регіону: Бельгійського Конго і Французького Конго. Після здобуття незалежності обидві країни спершу зберігали цю назву, проте в 1971 р. правитель більшого Конго змінив її на Заїр. У 1997 р., вслід за тривалою революцією, яка розпочалася у Східному Заїрі, країною заволодів новий режим і перейменував її на Демократичну Республіку Конго. Її менший сусід тепер називається Республікою Конго чи просто Конго.