Естонія, найпівнічніша з трьох нових балтійських держав, є частиною Північної Європи завдяки своїм етнічним і лінгвістичним зв’язкам з Фінляндією. Але під час радянського контролю (1940—1991 рр.) демографічна структура Естонії докорінно змінилася: сьогодні близько ЗО % її 1,4 млн мешканців є росіянами, більшість яких прийшли туди як колонізатори. Коли Естонія стала незалежною у 1991 р., після радянського колапсу, її влада запровадила нові правила громадянства, які багато росіян не могли виконати. Це зіпсувало відносини з її найважливішим сусідом.

Нині Естонія має нові орієнтири, що відображається в інтенсивному русі через Фінську затоку між столицею Таллінном і Гельсінкі, а також у новій зоні вільної торгівлі в гавані Мууга для стимулювання транзитної торгівлі з Росією. Відносини з російською меншиною покращалися після зміни законів про громадянство, і Естонія веде переговори з Європейською Комісією про вступ до Європейського Союзу.