Каїр

Стоячи на даху одного з найвищих готелів у центрі Каїра, вдалині можна побачити величні піраміди — монументальне свідчення давності людських поселень на цій території. Але сучасне місто було засноване лише тоді, коли араби вибрали це місце центром своєї нової імперії у 969 р. Відтоді Каїр залишається першорядним містом Єгипту, розміщеним там, де Ніл розпадається на свою дельту. Столицю населяє майже шоста частина всього населення країни.

Каїр зі своїми 11,1 млн мешканців належить до першої двадцятки найбільших міських агломерацій світу. Разом із тим він має схожі з багатьма біднішими містами нагальні проблеми — перенаселення, неадекватний санітарний стан, жалюгідна інфраструктура і житловий фонд, що не відповідає жодним цивілізованим нормам. Але навіть серед таких міст Каїр визначається своїми разючими соціальними контрастами. Вздовж берегової лінії Нілу, понад старанно вичищеними на паризький манер околицями височіють елегантні хмародери. Але подивіться на схід, де, поки бачить око, стелиться сірий, запорошений, безрадісний міський ландшафт. Недалеко понад мільйон бродяг живуть на просторому цвинтарі, відомому як Місто Мертвих. Крім того, на околицях мільйони туляться у перенаселених районах у глиняних халупах.

І все ж Каїр є серцем не лише Єгипту, а й набагато ширшого: це культурна столиця арабського світу — з вищими навчальними закладами, дивовижними музеями, театрами і концертними залами світового рівня, чудовими ісламськими релігійними і освітніми центрами. Хоча Каїр завжди був переважно ядром владних структур, адміністрації та релігії, це

також річковий порт та індустріальний комплекс, торговельний центр і, як часом здається, суцільний величезний базар.