Латвія — найпівнічніша держава Східної Європи — налічує всього 2,4 млн мешканців, з яких третина — росіяни, що є результатом тривалої радянської окупації (1940—1991 рр.). Латиші становлять лише 54 % населення, і латвійська влада ускладнила росіянам отримання латвійського громадянства. Це погіршило стосунки між Москвою і Ригою, поки ця політика не була послаблена у 1999 р.

Економічні проблеми також надокучають Латвії. Без значних ресурсів, крім малородючих земель і лісів, Латвія була індустріалізована Радянським Союзом для виробництва таких спеціалізованих товарів, як телевізори, рефрижератори і трамваї; тепер латвійський уряд намагається продати ці застарілі підприємства приватним компаніям. У виробництві безліч проблем, але Латвія має декілька варіантів вибору. Однією з козирних карт є нафтопровід із Росії до порту Вентспілс — як великий північний шлях для експорту російської нафти. Столиця Рига також стала банківським центром для росіян, котрі шукають безпечного сховку своїм грошам. Усе це знову посилило російський вплив і принесло з собою організовану злочинність. Хоча Латвія перебуває на стадії попередніх домовленостей з Європейською Комісією, її перспективи щодо членства залишаються віддаленими.

Як видно з рисунка 1-23, Білорусь межує з усіма трьома державами цього субрегіону, але не

має морського узбережжя. З центром у столиці й найбільшому місті Мінську, Білорусь має 9,9 млн жителів, із яких 80 % є білорусами. На відміну від поляків білоруси належать до східних слов’ян. Лише 13 % населення держави — росіяни.

Під час Другої світової війни німецька армія заподіяла жахливі руйнування у Білорусі, знищивши чверть усього населення. У повоєнний період Білорусь була одним із найлояльніших сателітів Москви. Її економіка загалом завжди була слабка, а ресурсова база обмежена торфом (на паливо), калійною сіллю (для мінеральних добрив) і деякою кількістю нафти. У Радянському Союзі Білорусь була значним машинобудівним центром, а Мінськ — великим промисловим містом, де виробляли трактори, вантажівки і верстати.

Відносне розміщення Білорусі може бути найбільш активним фактором її розвитку. Нафтопровід «Дружба» і газопровід «Північне сяйво» проходять крізь країну до інших частин Східної Європи. Білоруська територія віддалена на 105 км від калінінградського ексклаву Росії, створюючи можливість коридору від Москви до цього вікна у порівняно теплу Балтику. Останнім часом лідери Білорусі тиснуть на Москву з метою тіснішого об’єднання, навіть формального союзу між нею і Мінськом. Маючи власні економічні та політичні проблеми, Росія не відповіла згодою, але на карті видно, що Білорусь може ще стати привабливою для менш інтровертної Російської держави. Білорусь є єдиною східноєвропейською країною, що орієнтується на схід, а не на захід.