Лаґос

У цьому географічному світі, який урбанізований лише на 29 %, Лаґос — колишня столиця федеральної держави Ніґерія — є винятком: густо залюднений метрополіс із населенням 15,2 млн осіб називають африканською Калькуттою.

Лаґос розвинувся понад три століття тому з рибальського селища народності йоруба, згодом португальського центру работоргівлі, а тоді штаб-квартири британського колоніалізму в найбільше місто Нігерії, головний порт, провідний індустріальний центр і першу столицю. Розміщене на південно-західному узбережжі, місто охоплює групу низько розташованих островів і піщаних кіс між болотистою береговою лінією та лагуною Лаґос. Центр міста лежить на острові Лаґос, де висотні будівлі, що прилягають до району Маріна, височіють над затокою Лаґос і виходять вікнами на пристань та промисловий район Апапа. Місто розширювалося на південний схід до островів Ікоджі та Вікторія, проте після 1970-х років урбанізовані передмістя виросли на півночі, на західному березі лагуни.

Міський пейзаж Лаґоса є поєднанням сучасних висотних будівель, напіврозвалених житлових районів та злиденних нетрів. З висотного будинку видно нескінченну, як видається, низку іржавіючих рифлених дахів, хаотичні блоки будинків, збудованих невідомо з чого і відокремлених вузькими вуличками. На околицях туляться цілі містечка з халупок, де живуть ще більші невдахи. Тут житло роблять із фанери чи картону, і воно позбавлене найнеобхіднішого.

За світовими мірками Лаґос є одним із найбільш забруднених, перенаселених і безладних міст. Погане управління і корумпованість державних службовців набули жахливих розмірів. Закони, правила та інструкції — від державних до дорожніх — зневажаються. Міжнародний аеропорт зажив поганої слави через недостатню безпеку й справжній рекет, яким займаються посадові особи імміграційної та митної служб. Багато в чому Лаґос є некерованим містом.