Литва (населення 3,7 млн осіб) межує з Польщею на півночі, де російський анклав Калінінґрад розз’єднує обох уздовж Балтійського узбережжя (рис. 1-23). Велике князівство Литовське колись панувало у Східній Європі від Балтійського до Чорного моря. Ця велика імперія пізніше була зменшена вторгненням росіян, німців і поляків. Радянський Союз анексував Литву у 1940 р., а в 1945 р. на Потсдамській конференції наприкінці Другої світової війни гегемонія Москви була підтверджена: південно-західний кут із центром у Кенігсберзі повністю віддали Москві (див. вставку «Калінінград:

Росія на Балтиці»), Це залишило Литву лише з 50 милями (80 км) узбережжя і без реального виходу в море: невеликий порт Клайпеда не був навіть з’єднаний залізницею з внутрішньою частиною країни. Як радянська «республіка», Литва була зорієнтована у бік Москви, а не до Балтійського моря і далі. Тому столиця Вільнюс розташована біля білоруського кордону, а не на узбережжі.

З незалежністю у 1991 р. настав важкий перехідний період, що загострив відносини з Росією, але на переломі тисячоліть Росія знову стала провідним торговельним партнером Литви,

«Неспокійна історія і процвітаюче минуле зустрілися у культурному ландшафті польського порту Ґдиня і старого ганзейського міста Ґданська, що поблизу. Незважаючи на великі руйнування воєнного часу, значна частина старої архітектури збереглася, і ми знайшли реставровану дорогу через ці міста-двійники. Ґданськ був місцем повстання профспілкового об’єднання «Солідарність» 1980-х років проти польського комуністичного режиму; сьогодні місто і вся країна намагаються здійснити важкий перехід до нового економічного і суспільного порядку. Залучення іноземних відвідувачів — це єдиний шлях підняти прибутки, тому старе історичне місто на Балтиці стає туристичною принадою».

забезпечуючи паливо, купуючи текстиль і сільськогосподарську продукцію. Суперечності щодо кордонів з Росією було врегульовано угодою 1997 р., і Литва надалі має козирну карту: наземний доступ до російського ексклаву Калінінграда. Зв’язки з Польщею так само зміцнилися наприкінці 1990-х років. На Гельсінському самміті у 1999 р. Литву запросили для попереднього обговорення з Європейською Комісією щодо перспективного членства в ЄС.