Лос-Анджелес

Важко згадати якесь інше місто, що було б у центрі більшої уваги за останні кілька років, ніж Лос-Анджелес. Здебільшого ця популярність була негативною. Але незважаючи на землетруси, грязеві потоки, нищівні пожежі, сигнали тривоги про забруднення, показові судові процеси та порушення громадського порядку, чарівний образ Лос-Анджелеса навряд чи зіпсувався. Це є свідченням здатності міста швидко виживати і відновлюватися. Його статус як столиці розваг західного світу не викликає сумнівів.

Вид з літака під час приземлення в Лос-Анджелеському міжнародному аеропорту дає відчути величезну неосяжність міського ландшафту. Це не лише заповнення велетенського природного амфітеатру, відомого як Лос-Анджелеський басейн, а також розбудова прилеглих берегових смуг та оточених горами долин і передгір’їв більш ніж на 50 миль (80 км) у глиб пустелі Мохаве. Це дивне місто, звичайно, могло матеріалізуватися лише в автомобільну епоху. Фактично більша його частина зведена впродовж останніх 60 років. Цьому сприяло швидке розширення мережі швидкісних автострад, яка в метрополісах Америки є неперевершеною. Великий Лос-Анджелес так розрісся в усіх напрямах, що сьогодні він розташовується в рамках географічної структури шести урбаністичних світів (див. рис. 4-1 2).

Загалом цей метрополіє є домівкою 16,8 млн мешканців Південної Каліфорнії. Він становить другу за людністю міську агломерацію Північної Америки та утворює південне ядро гігантської каліфорнійської конурбації, що простягається вздовж Тихоокеанського узбережжя від півдня Сан-Франціско до мексиканського кордону (рис. 4-9). Лос-Анджелес є також провідним торговельним, промисловим та фінансовим центром Тихоокеанського стрижня. На світовій арені він є найбільшим містом східної частини Тихоокеанської окраїни і відправним пунктом найбільшого числа її повітряних і океанських рейсів до Азії.

Британська Колумбія, яка поступово азіятизується, тепер експортує понад 40 % своїх товарів до країн західної Тихоокеанської окраїни (частка, значно більша від будь-якої іншої канадської провінції чи штату США). Решта районів коридору Ванкувер—Сіетл—Портленд ідуть услід за нею, причому чільне місце посідає їхня промисловість високих технологій. У Каліфорнії сектор зовнішньої торгівлі гігантської економіки цього штату виріс утричі від 1990 р., і зараз понад 15 % його робочих місць залежать від експорту.

Прогнозують, шо як Північна, так і Південна Каліфорнія будуть успішними в міру того як триватимуть ці тенденції і метрополіє Лос-Анджелес ставатиме фінансовою, промисловою та торговою столицею східної частини Тихоокеанської окраїни, а також її транспортним вузлом. Сьогодні очевидним є те, що західне узбережжя, розташоване на середніх широтах, більше не слугує чорним входом до Північної Америки, а утворює нову парадну браму до Тихоокеанської арени, яка широко відкрита для міжнародної взаємодії.