Мальдіви

Мальдіви відображають те, що втратила Шрі-Ланка. Уявіть собі країну, яка складається з більш ніж тисячі крихітних островів, сукупна територія яких становить близько 300 кв. км (десь 115 кв. миль), де найбільша висота над рівнем моря трохи менша 2 м (6 футів) у регіоні тропічних штормів; і ця територія розташована більш ніж на 400 миль (650 км) від найближчого континенту. Додайте населення 295 000 осіб, чверть якого проживає у столиці острова Мале, сінгалезького і дравідійського походження і на 100 % мусульман, і ви отримаєте найістотніші риси найменшої держави Південної Азії.

Крім однієї ознаки: Мальдіви перетворили своє тропічне, вкрите пальмами, оточене пляжами довкілля у туристичну мекку, яка приваблює десятки тисяч переважно європейських відвідувачів щорічно. Туризм приносить Мальдівам неймовірні для материкової частини Південної Азії прибутки на одну особу. А готелі Шрі-Ланки стоять порожні, на пляжах дуже мало іноземців. Збитки Шрі-Ланки — це прибутки Мальдівів. Якщо на

мальдівському горизонті і є темна хмара, то це поза людським контролем: глобальне потепління. Якщо теперішній цикл глобального потепління триватиме і рівень моря підвищиться, країна може щезнути з лиця Землі.

Рисунок І-11 нагадує нам про тривожну реальність: Південна Азія є єдиним географічним світом, який цілком складається з країн, що належать до категорії суспільств із найнижчими прибутками (крім Мальдівів і неспокійної Шрі-Ланки,

на які разом припадає 1,5 % як населення цього географічного світу, так і його площі). Південна Азія також докладає значну частку до спіралі зростання глобального населення. Це світ, де іслам зустрічається з невірними і де сварливі сусіди володіють ядерною зброєю. Більш ніде проблеми периферії не є такими болючими, як у цьому світі; тому країни глобальної серцевини не можуть ігнорувати становище цього незахищеного закутка планети.

«Деякі країни повинні зробити для себе найсерйозніші висновки стосовно глобального потепління. Коли ми наближаємося до Мальдівів, то бачимо, що острови лежать як широке латаття на поверхні ставка. Жодна частина цієї території не розташована більш ніж на 6 футів (менш ніж 2 м) над рівнем моря. Дахи будівель у столиці Мале є найвищими точками Мальдівів. Майже кожне підняття рівня моря загрожуватиме цьому аванпосту Південної Азії».