Мехіко

Середня Америка має лише одне надзвичайно велике місто — Мехіко. З населенням 27 млн осіб, яке щороку зростає на півмільйона нових мешканців, Мехіко стало домом для четвертої частини населення Мексики. На початку 2002 р. Мехіко обігнало столицю Японії Токіо (26,4 млн) і стало найбільшою у світі міською агломерацією.

Характерною особливістю цього місця, на якому ацтеки збудували місто Теночтітлан сім століть тому, були озера і канали. Завойовники-іспанці розмістили у ньому свою штаб-квартиру, а після війни за незалежність мексиканці зробили його своєю столицею. Розташоване в центрі країни і маючи добре сполучення з її околицями, Мехіко стало не тільки ядром серцевинної її частини, а й одним з найважливіших міст на континенті.

Мехіко сповнене соціальних контрастів. Його центр — це історичні площі, розкішні палаци, церкви, вілли, багаті музеї, ультрасучасні хмарочоси і розкішні магазини. За межами центральної частини знаходиться зона добре влаштованого середнього класу і доволі спокійні, незважаючи на постійну боротьбу за свої права, робітничі околиці. За межами цього поясу, однак, розташовані більш ніж 500 районів з нетрями і незліченні, ще бідніші від них сьюдадес пердідас — «утрачені міста», де у страшен

них злиднях і бруді живуть новоприбулі селяни (не менше третини населення столичного району). В останні роки через погіршення соціальної і політичної ситуації в країні з’явилися проблеми і у більш благополучних жителів Мехіко. Найбільшу тривогу викликає страшенна злочинність з її зв’язками з корумпованою поліцією.

Не менш гострими є й екологічні проблеми. Місцеві поверхневі води давно висохли, а запаси ґрунтових вод майже виснажені. Для забезпечення попиту міста доводиться доставляти третину всієї води за допомогою трубопроводу, прокладеного через гори. При цьому приблизно 40 % води втрачається через її витік із міської мережі, яка постійно потребує ремонту. Забруднення повітря в місті є, можливо, найбільшим у цілому світі. Причини смоґу — понад 4 млн автомобілів і 40 000 промислових підприємств, які постійно викидають бруд в атмосферу. Рівень забруднення розрідженого повітря Мехіко інколи перевищує допустиму норму у 100 разів. До цього ще слід додати небезпеки геологічного походження: спад родючості землі через виснаження водних запасів; постійна загроза землетрусів (останній великий землетрус стався тут у 1985 р.), а також ризик вулканічної активності, оскільки розташований поблизу вулкан Попокатепетль може у будь-який момент пробудитися.

Незважаючи на все це, величезне місто продовжує розростатися, і кожного року сотні тисяч людей прибувають сюди з надією на краще життя.