Москва

На тлі обширної території Росії бачимо, що столиця Федерації, Москва, лежить далеко від географічного центру, близько до західних кордонів. Проте з огляду на інші чинники немає міста цент-ральнішого за Москву. Вона розташована в самому центрі історично серцевинного ареалу Росії, і все обертається навколо неї.

По берегах звивистої Москви-ріки, над вкритою лісом Східноєвропейською рівниною здіймаються бані церков і сучасні будинки — велетенська оаза у зеленому обрамленні. Археологи знаходять тут дуже давні поселення, але перші літописні згадки про Москву датуються серединою XII ст. Ліс і ріка слугували захистом від нападів татар, а після перемоги над татарами наприкінці XIV ст. Московія остаточно встановила свою першість. Для безпеки міста був зведений Кремль — грандіозні цегляні мури з численними баштами. Звідси Іван Грозний розширив межі панування Московії та заклав велику Російську імперію.

Перед однією зі сторін трикутника Кремля розкинулася широченна Красна площа, поруч височить храм Василія Блаженного, неподалік протікає Москва-ріка. Тут — історичне ядро старої Москви і центр сучасного міста. Звідси до Садового кільця і далі розходяться проспекти і вулиці. У 70-х роках XX ст. об’їзна траса лежала далеко від забудованої території Москви, тепер же місто розрослося за її межі. До речі, у Москві немає центру за світовим зразком (висотні нежитлові споруди). Радянська політика передбачала створення «соціалістичного міста», тобто житлові та адміністративні будинки, школи, лікарні, магазини тощо зосереджувалися в окремих районах, щоби людям не треба було довго добиратися до центру.

Москва загалом не дуже вирізняється архітектурою, але в місті є помітні історичні пам’ятки і сучасні споруди, наприклад, храм Архангела Гавриїла та вежі Московського державного університету.