Польща домінує у північно-західному куті Східної Європи. Розташована у Північноєвропейській низовині, Польща традиційно була аграрною країною, але за комуністичного періоду найбільша індустріалізація здійснювалася на півдні. Сілезія стала промисловою серцевиною Польщі, а Катовіце, Вроцлав і Краків почали символізувати нову індустріальну еру. Але неконтрольована деградація довкілля включно із забрудненням повітря, річкових і грунтових вод супроводжувала цю трансформацію. 1 коли розпався Радянський Союз, Польща залишилася з відсталими неефективними підприємствами.

Найкраще розвинене сільське господарство Польщі розміщене на півдні, де є інтенсивне фермерство, а провідною культурою є пшениця. У Центральній Польщі неродючі та часто щебенисті грунти, які формувалися на покладах льодовикового походження, придатні для жита і картоплі; далі північніше балтійська окраїна має такі бідні грунти, що після культивації годяться лише під пасовища. Фермерство у Польщі дуже постраждало за комуністичний період. Тоді колективізували усі приватні господарства, але без таких інвестицій, які робилися у державні підприємства. Це створило значний економіко-географічний дисбаланс, тому сьогодні у польському сільському господарстві багато проблем. Фермери далі працюють зі знаряддям та обладнанням, які у будь-якій західноєвропейській країні були б поміщені в історичний музей.

Історична столиця і провідне місто — Варшава — розміщене у верхів’ї навігації на річці Вісла у продуктивному сільськогосподарському запліччі. Як свідчить рисунок 1-23, Варшава лежить у центрі радіальної мережі транспортних шляхів, які сягають усіх частин країни. Вода, залізниця і автомагістралі з’єднують столицю з портом Ґданськ на узбережжі Балтійського моря. Порт і комерційний центр Щецін є виходом до Балтики для північного заходу країни.

У процесі будівництва демократично і економічно здорової держави 38,6 млн поляків мають декілька переваг. Польща є нацією-державою лише з дуже незначними меншинами. Одна релігія (римський католицизм) переважає повсюдно; одна мова об’єднує Польщу. Однак є і великі проблеми: комуністична спадщина, слабка інфраструктура і відставання сільського господарства. Нова ера Польщі очевидна у процвітаючих містах, де успішно розвиваються сучасна промисловість, торговельна діяльність і сфера послуг. Але контрасти між містом і селом та глибокі регіональні відмінності створюють довготермінові виклики.