РЕГІОНИ ЄВРОПИ

Фізична і суспільна географія Європи така складна, що цей географічний регіон є одним із найважчих, коли йдеться про регіоналізацію. Європа невелика за територією, але надзвичайно розмаїта в екологічному, культурному, політичному та економічному аспектах. Європа простягається від вологих атлантичних берегів до континентальних російських кордонів і від арктичного холоду до середземноморського тепла. Будучи меншим від самої Європи, цей географічний світ містить 40 країн.

Аби краще збагнути географічне розмаїття Європи, ми згрупували її країни у п’ять регіонів на основі їхнього сусідства, подібностей середовища, історичних асоціацій, культурної спільності, соціальних паралелей та економічних зв’язків. Отож ми виділяємо: 1) Західну Європу; 2) Британські острови; 3) Північну (Скандинавську) Європу; 4) Середземноморську Європу і 5) Східну Європу (рис. 1-12).

Вчиняючи так, ми використовуємо концепт формального регіону, щоб спростити складність справи, але ми можемо підійти до проблеми інакше. У першій частині цього розділу найбільше уваги присвячено сучасній інтеграції, для якої ЄЄ є лише найяскравішою ілюстрацією. Оскільки бар’єрні функції європейських кордонів зменшуються, а транскордонні взаємозв’язки збільшуються, постає нова регіоналізація Європи. Використовуючи цей функціонально-регіональний концепт, ми визначимо Європейську серцевину, що складається з регіонів 1—4, і периферії, переважно у регіоні 5. До цієї функціональної схеми введені «чотири двигуни», «єврореґіони» та інші просторові утворення, що є продуктами зростаючих взаємозв’язків Європи.

Схема на рисунку 1-12 слугує нашим цілям найкраще, оскільки дає розуміння як європейських сталих формальних, так і змінних функціональних регіонів. За всієї своєї інтеграції Європа все ще є географічним світом, відмінності якого у природному довкіллі, економічних можливостях, історичному досвіді та відносному розташуванні створили суспільства і країни з певними, часто контрастуючими культурними традиціями і поглядами. Ці країни зробили європейську політичну карту такою, якою вона є: однією з найбільш болісно поділених у цілому світі. І як ми зазначали раніше, деволюційні сили продовжують діяти, щоб поділити її ще більше. Наслідки європейського суперництва між доцентровими і відцентровими силами непевні.

НАЙБІЛЬШІ МІСТА ЄВРОПИ

Місто, країна

Населення, млн (прогноз на 2002 р.)

Амстердам, Нідерланди

1,2

Афіни, Греція

3,1

Барселона, Іспанія

2,8

Берлін, Німеччина

3,3

Брюссель, Бельгія

1,1

Варшава, Польща

2,3

Відень, Австрія

2,1

Ліон, Франція

1,4

Лондон, Велика Британія

7,6

Мадрід, Іспанія

4,1

Мілан, Італія

4,3

Париж, Франція

9,6

Прага, Чехія

1,2

Рим, Італія

2,7

Франкфурт, Німеччина

3,7

Штутгарт, Німеччина

2,7