Стамбул

З обох берегів Мармурового моря на північ уздовж вузької протоки Босфор, що веде до Чорного моря, розкинулося легендарне місто Стамбул, століттями відоме як Константинополь, столиця Візантійської імперії, столиця Оттоманської імперії і, доки Ататюрк не перевів резиденцію уряду до Анкари у 1923 р., також столиця сучасної республіки Туреччина.

Місцеположення і розміщення Стамбула особливі. Розмістившись там, де Європа зустрічається з Азією і де Чорне море з’єднується з Середземним, місто лежить на обов’язкових «семи горбах» (як наступник Рима), виступаючи над глибокою гаванню, що входить у Босфор від заходу, — славнозвісного Золотого Рогу. Послідовна зміна імперій і релігій заповнила місто архітектурними пам’ятками, які надають йому при підступах з води майже сюрреалістичний вигляд; і те, що ми бачимо сьогодні, — це лише залишки нашарувань історії, котрі вистояли після стількох землетрусів, пожеж і битв.

Політична столиця Туреччини перейшла до Анкари, але Стамбул залишився її культурним і комерційним центром. Він також є головним урбаністичним магнітом країни, що притягує людей з бідної сільської місцевості. У серцевині міста, а також в «іноземній» зоні на північ від Золотого Рогу під назвою Бейоґлу сучасні будівлі змагаються за місце і вид на гавань, змінюючи горизонти, які здавна робили культурний ландшафт Стамбула унікальним. У передмістях

халупні квартали ростуть так швидко, що населення Стамбула подвоюється кожні 13 років, досягнувши 10 млн у 2002 р. Інфраструктура міста просто розвалюється під цим безпрецедентним і некерованим приростом, тому культурна спадщина двох тисячоліть перебуває під загрозою.