СХІДНА АФРИКА

Східніше від групи Великих озер, що позначають східний кордон Демократичної Республіки Конго (озера Алберт, Едуард, Ківу й Танганьїка), Центральна Африка набирає цілком іншого характеру. Земля піднімається від басейну Конго до Східно-африканського плато. Гори і долини, родючі грунти та рясні дощі характеризують цей перехід у Руанді та Бурунді. У східному напрямі тропічні ліси зникають, і починається відкрита савана. Великі вулкани височіють над гористою місцевістю, розсіченою рифтовою долиною. У центрі цього регіону лежить озеро Вікторія. На північ поверхня піднімається на понад 3300 м (10 000 футів), і провалля, утворені розломами та ріками, є такими глибокими, що землю назвали Абіссінією* (тепер Ефіопія).

П’ять країн, а також високогірна частина Ефіопії утворюють цей Східноафриканський регіон — Танзанія, Кенія, Уганда, Руанда та Бурунді. Тут народи банту, які становлять більшість населення, зустрілися з нілотами, що прийшли з півночі, зокрема з масаями. У горах Руанди та Бурунді розвинулося розшароване суспільство, в якому меншість тутсі у своїх королівствах, де вони володіли

худобою, домінувала над землеробами гуту. Східне узбережжя стало ареною багатьох історичних подій: прихід ісламу, прибуття флоту китайської династії Мін у 1400-х роках, работоргівля арабів, конкуренція європейських колонізаторів. Тут розвинулася східноафриканська мова міжнаціонального спілкування — суахілі.

Кенія

Кенія не є ні найбільшою, ані найгустіше заселеною країною Східної Африки, проте понад половину минулого століття вона була панівною країною регіону. Її столиця з хмарочосами, розташована в центрі серцевинного ареалу, —

«Відвідуючи село у високогірній Кенії, де студентом-випуск-ником збирав фактичний матеріал щодо земельної реформи, я вибрав довгий шлях і їхав уздовж верхньої частини східного схилу Східної рифтової долини. Здебільшого схил не є прямовисним, а терасним, і ґрунти на цих терасах досить родючі; схили, що виходять на захід, добре зрошуються. Тут африканські землероби заснували села і спланували общинні ділянки, обробляючи їх традиційним способом, який існував задовго перед вторгненням європейців».

Від abyss (англ.) — безодня, прірва. — Прим, перекл.