Сіань

Місто, відоме сьогодні як Сіань, розташоване на території одного з найдавніших світових урбаністичних центрів. Воно було невеликим поселенням у часи династії Шан (Інь) понад 3000 років тому; стало містечком під час династії Чжоу, а імператор Цінь був похований тут разом із 6000 теракотових солдатів і коней. У період династії Хань місто, яке тоді називалося Чан’ань, було одним із найбільших центрів стародавнього світу — Римом стародавнього Китаю. Чан’ань сформував східну межу Шовкового шляху — скарбниці величезних багатств. Його архітектура була неперевершеною — від орнаментованих захисних мурів із майстерно зробленими воротами до величних державних будівель і парків.

Розташований на родючій лесовій рівнині, зрошуваній річкою Вей, Чан’ань був значним осередком протягом визначних творчих періодів. Після двох століть правління Хань політичні заворушення призвели до загального спаду, але імператори Сюй відбудували і розширили Сяньян та зробили його своєю столицею. За династії Тан Чан’ань знову став величним містом із трьома районами: пишно оздобленим Палацовим містом; вражаючим Імперським містом, у якому розмістилася державна адміністрація; і діловим Зовнішнім містом, де були ринки та будинки ремісників і купців.

Після розквіту у часи Тан місто знову занепало, хоча залишилося жвавим торговельним центром. У період правління династії Мін воно було поповнене деякими архітектурними пам’ятками, такими як Велика Мечеть, що ознаменувала прихід ісламу, та давніша Велика Пагода Диких Гусей, що свідчила про появу буддизму. Після періоду Мін назва міста змінилася на Сіань (що означає «Західний мир»), тоді на Сікін, а у 1943 р. — знову на Сіань.

Будучи брамою для буддизму та ісламу, Сіань у 1920-ті роки став центром комуністичної ідеології. Націоналісти під час боротьби проти японців перенесли промисловість із неспокійного сходу до Сіаню, а коли комуністи прийшли до влади, вони розширили його індустріальну базу ще більше. Теперішнє місто (3,2 млн жителів) лежить на південний захід від знаменитого поховання імператора Ціня; його культурний ландшафт нині визначається великим індустріальним комплексом, що охоплює сталеплавильний завод, текстильні фабрики, хімічні та машинобудівні підприємства. Мало що залишилося від величі минулих часів, але розташування Сіаню на залізничному шляху до обширного західного краю Китаю визначає його тривалу роль як одних із найважливіших воріт країни.

«Перейти через браму від площі Тяньаньминь і увійти в Заборонене Місто імператорів Маньчжу — це дивне відчуття. Огляніться назад — і ви побачите силу-силенну китайців, які відвідують місця, які менш ніж століття тому були виключними володіннями абсолютних правителів династії Цін, недоз-волений вхід куди негайно карався. Обширний, оточений стінами комплекс у центрі Пекіна слугував не лише як імператорський палац; це було вмістище величезної колекції китайських технологічних і мистецьких досягнень. Деякі з них і тепер тут, але більш за все ви вражені особливою атмосферою цих чудово збудованих палаців, які є вершиною того, чого китайська культуро може досягнути. Але водночас ви неминуче починаєте думати про злиденність мільйонів, чиї податки і данина оплатили все це».