Сідней

Трохи більше двох століть тому Сідней був заснований капітаном Артуром Філліпом як британський аванпост в одній із найгарніших природних гаваней. Вільне місто (та водночас виправна колонія) боролося за виживання і переросло у найбільше місто Австралії. Сьогодні у Сіднеї проживає 3,7 млн осіб — майже п’ята частина людності країни. Своїм стрімким розвитком Сідней завдячує ранньому заснуванню, розташуванню у безпечній затоці, прилеглим родючим землям і багатим пасовищам. Пізніше, коли шосейні дороги та залізниці зробили Сідней осередком зростаючого серцевинного ареалу Австралії, промисловий розвиток і політична влада збільшили його вплив.

Зі своїм вигідним розташуванням, м’яким сонячним кліматом, численними пляжами та легким доступом до прохолодних Голубих гір — відрогів Великого Вододільного хребта — Сідней є одним із найпри-датніших до життя міст світу. Чітко налагоджено роботу міського транспорту, в тому числі поромного сполучення від центрального ділового району до протилежної сторони бухти. Чудові споруди культурного призначення, серед яких виділяється знаменитий комплекс Оперного театру, численні громадські парки та інші рекреаційні заклади приваблюють безліч відвідувачів. Економіку міста підтримує процвітаючий туризм, значною мірою з Японії та інших азійських країн. Те, що у 2000 р. Сідней приймав у себе Олімпійські ігри, є ще одним свідченням зростання його значущості.

Сідней — місто багатокультурне. Квартали, де проживає корінне населення, і так малі, але їх до того ж переповнюють значні потоки азійських іммігрантів. Приміська зона Сіднею Кабраматта є яскравим підтвердженням: більше половини 80 000 її жи

телів були народжені за її межами, головно у В’єтнамі. Все ще наявні високий рівень безробіття, проблема наркотиків, злочинність та груповий бандитизм. Однак, незважаючи на відхилення в поведінці деяких представників меншин, десятки тисяч азійських іммігрантів знаходять собі роботу. Сьогодні життя цієї динамічної спільноти, безперечно, покращується.

Усе це вказує на те, що Сідней «досягнув свого повноліття». Кінець австралійської ізоляції відкрив двері країни для Азії, і знову ж таки провідну роль у цьому відіграватиме цей провідний метрополіс.