ТЕРИТОРІЯ І ДОВКІЛЛЯ

Площа Китаю є трохи меншою від США разом з Аляскою: кожна країна має близько 9,6 млн кв. км (3,7 млн кв. миль). Як свідчить рисунок 10-5, протяжність Китаю за довготою і 48 суміжних штатів США також подібні. Однак за широтою Китай значно більший. Тому південний регіон Китаю на найнижчих широтах має риси тропічної Азії. На північному сході Китай також охоплює багато з того, що подібне у Північній Америці до Квебеку та Онтаріо. На захід сухопутна територія Китаю стає вужчою і природно-географічні подібності посилюються. Але, звичайно, Китай не має західного узбережжя.

Тепер порівняємо кліматичні карти Китаю і США (рис. 10-6). Зверніть увагу, що обидві країни мають великі південно-східні кліматичні регіони, позначені Cfa (що означає вологість, помірність і тепле літо), а у Китаї з частиною зони Cwa (де зима стає сухішою). На захід в обох країнах клімат С переходить у холодніший і сухіший. У США помірний клімат С знову з’являється на Тихоокеанському узбережжі. Однак Китай залишається сухим і холодним, а також із підвищеним рельєфом на відповідній довготі.

РИСУНОК 10-5

Зверніть увагу на відносне положення територій Cfa США і Китаю. Китай лежить набагато південніше. У США клімат Cfa простягається за 40° північної широти, але у Китаї холодний і загалом із сухою зимою клімат D переважає на широті Віргінії. Пекін має тепле літо, але страшенно холодну й довгу зиму. Північно-Східний Китай, в амплітуді широт Канади нижче Квебеку і Ньюфаундленду, в цілому значно суворіший, ніж на відповідних територіях Північної Америки. Суворе довкілля переважає на широких просторах Китаю, але, як ми побачимо, природа компенсує це дивовижним чином. Від кліматичної зони Я (для високогір’їв) на заході йдуть життєво важливі ріки, чиї басейни містять величезні простори родючих земель. Без цих вод Китай не мав би населення у чотири рази більше, ніж США.

Якщо ви мандруватимете Китаєм, довкілля і відстані здаватимуться вам подібними до США. Відстань від Шанхаю до Пекіна не набагато більша, ніж від Вашингтона до Чікаго. Політ через усю країну забере приблизно один і той же час. Але будьте готові: Китай ще не є країною сучасних транспортних можливостей. Потрібні ефективні аеропорти, супермагістралі або швидкісні поїзди. Повторні відвідувачі вражені постійними вдосконаленнями у транспортній інфраструктурі Китаю. Збудовано нові та реконструйовано старі аеропорти. Конкуруючі авіалінії придбали чи орендували більшу кількість літаків. Нова супермагістраль пов’язує порт Тяньцзінь із Пекіном, а інша (платна!) з’єднує Чанша з Гуанчжоу. Китай розвивається, модернізується, одне слово — змінюється.