Україна є найбільш населеною східноєвропейською країною (48,9 млн осіб); за площею вона також найбільша держава у цьому географічному світі. Її столиця — Київ — є головним історичним, культурним і політичним центром. Будучи незалежною протягом короткого періоду перед загарбанням комуністичною Росією, Україна здобула свій суверенітет у 1991 р. у дуже зміненому стані. Колись країна землеробів, які обробляли свої чудові родючі грунти, із радянського періоду Україна вийшла з величезним індустріальним комплексом у своїй східній частині і з великою (17 %) російською меншиною.

Кордони України також змінилися за радянських часів. У 1954 р. радянський диктатор у нагороду за внесок України в економіку СРСР передав їй цілий Кримський півострів разом із російським населенням. Разом із тим цей «каприз» мав глибші причини. Передусім Крим пов’язаний з Україною історично й економічно. Тому керівництву СРСР було вигідно утримувати його на балансі УРСР. Хоч би як там було, тоді ця пертурбація здавалася чисто адміністративною деталлю: як Росія, так і Україна були радянськими «республіками». Але коли Радянський Союз розпався, кримські росіяни опинилися під українською владою. Після тривалих переговорів Україна зберегла Крим, але дозволила Росії використовувати дві кримські військово-морські бази — у Севастополі та Південній затоці.

Ріка Дніпро формує переконливу географічну передумову для розуміння регіонального поділу України (рис. 1-23). На захід від нього лежить аграрна, сільська, переважно греко-католицька Україна; більшу, східну частину займає урбанізо-вана, зрусифікована і російсько-православна Україна. Економічні напрями цього поділу сформувалися вже до кінця XIX ст., коли видобуток вугілля на сході України становив близько 90 % усього видобутку царської імперії. Донецький басейн (скорочено Донбас) лежить менш ніж за 320 км від обширних покладів високоякісної залізної руди у Кривому Розі, тому комуністичні плановики перетворили Східну Україну на радянський Рур важкої промисловості. Поступово Східна Україна стала тісно пов’язаною з Росією: нафта, природний газ і сировина надходили звідти в обмін на великі обсяги експорту кінцевої продукції. Такі домовленості створювали залежні відносини, зокрема щодо енергетичного забезпечення, що так дорого обходиться Україні сьогодні.

Московська інтервенція в економічну географію України спричинила російську імміграцію в Донецьк, Дніпропетровськ та інші міста донецько-

дніпровської системи міст; вона також принесла з собою неефективне управління, корупцію і глибоке руйнування довкілля. У 1986 р. Україна стала відома всьому світові, коли у Чорнобилі вибухнула атомна станція радянського зразка, поширюючи важке радіаційне забруднення аж до Польщі та Норвегії.

На відміну від Польщі, Чехії або Угорщини Україна пережила політичну нестабільність і страшенний обвал економіки протягом першого десятиліття незалежності. Її державний борг величезний (деякі країни затримали українські кораблі у своїх портах, щоб забезпечити виплату платежів); економіка відстає; соціальний захист поганий (очікувана тривалість життя практично знизилася). Корупція і злочинність зменшують приплив іноземних інвестицій. Багато українців такі розчаровані, що близько половини з них в останніх опитуваннях виявили бажання возз’єднатися з Росією і повернутися до «старих часів».

І все ж Україна має активи, про які інші східноєвропейські країни можуть лише мріяти:

вихід до моря та міжнародні морські шляхи; порти (в тому числі Одесу); великомасштабне сільське господарство; досвідчену, освічену і кваліфіковану робочу силу; великий внутрішній ринок; значну кількість корисних копалин. Але залежний статус, диктаторська влада і неефективне управління поки що перешкоджають Україні використати свій потенціал (див. розділ 2).

Зі своїми 583 млн мешканців у 39 країнах, із одними з найбагатших економік світу, політично стабільна і економічно інтегрована Європа ввійшла як суперпотуга у XXI ст. Але європейська політична географія не є стабільною, оскільки деволюційні сили та етнічні конфлікти продовжують турбувати цей географічний світ. Економічна інтеграція поки що охоплює менше половини країн Європи, і справа дедалі більше ускладнюється проблемою вступу до ЄЄ маргінальних держав зі сходу. Але Європа завжди була світом революційних змін, і вона залишається такою сьогодні.

arnmiua

фіш

220* 0

Гол «і0

Біла Церква’

Тернопіль

о.Летя

о.Змііний

(Україна)

розділ

Україна

24‘

26′

28′

ЗО1

34′

36′

38′

1:4 000 000

40 50 60 миль

100 км

Обитічна

коса

л/федотова коса

‘коса Бирючий Острів

метри

о.Джарилгач

Керченський

і п-ів

«м .Такил

м.Меганом

м. Херсонес ч’( м.Фіолент

іан-Кош

м.Сарич

50°

48°

40°

46°