ФІЗИЧНА ГЕОГРАФІЯ Південно-Східна Азія

Як показує рисунок 11-1, Південно-Східна Азія є світом, де панує підвищений рельєф. Від гір Рак-хайн у Західній М’янмі до льодовиків (так, льодовиків!) індонезійської частини Нової Гвінеї висоти у багатьох місцях сягають понад 3300 м (10 000 футів). У М’янмі гора Вікторія є такою вершиною; у Північному Лаосі трохи нижча за неї гора Біа; на індонезійському острові Суматра найвищим вулканом є Керінчі; на Яві вулкани Сламет і Семеру височіють над місцевістю; а на Калімантані знаходиться гора Кінабалу, не вулкан, а ерозійний залишок, вищий, ніж будь-яка інша гора у цьому регіоні. На Філіппінах є гора Пінатубо — 1477 м (4874 фути), не дуже висока, але виверження цього вулкану в 1991 р. вплинуло навіть на глобальний клімат.

Карта рельєфу нагадує нам, що це не лише Тихоокеанська окраїна, а й Тихоокеанське вулканічне кільце, де земна кора нестабільна, з частими землетрусами та виверженнями. Єдиним винятком серед островів є Калімантан. Це плита стародавньої земної кори, висунута високо над рівнем моря тектонічними силами та еродована до її теперішньої гористої поверхні.

Як видно з рисунка 11-1, річки беруть свій початок у нагір’ях островів та півостровів і відкладають свої наноси в напрямі узбережжя за течією; фізична географія Суматри чітко це демонструє. Вулканічні горби, плоскогір’я і краще зрошувані низовини дуже родючі, і в умовах тропічного клімату на них можна збирати декілька врожаїв рису.

На півострівному материку ми бачимо знайому схему: річки, що починаються в азійській внутрішній частині та утворюють алювіальні долини і

дельти. Ріка Меконг подібна до китайської Янцзи: ви можете простежити весь її шлях від Китаю через Лаос, Таїланд і Камбоджу до Південного В’єтнаму, де вона формує розгалужену і густозасе-лену дельту. На заході головна ріка М’янми — Іра-ваді; у Таїланді — Менам. Басейн річки Хонгха (Червоної) є житницею Північного В’єтнаму.

Дослідження фізичної географії Південно-Східної Азії не буде повним без згадування морів, проток і заток цього світу. Вкрай звивисті береги з тисячами островів навколо створюють проблеми, коли справа доходить до морських кордонів (острови також є справжнім раєм для заколотників та кримінальних елементів). Як буде зазначено пізніше, Південно-Східна Азія має одну з найскладніших систем морських кордонів у світі, що приховує потенціальні конфлікти.