Фінляндія, яка за площею майже така сама, як Німеччина, має лише 5,2 млн мешканців, більшість яких зосереджена у трикутнику, сформованому столицею Гельсінкі, центром текстильної промисловості Тампере і суднобудівним центром Турку (рис. 1-18). Земля вічнозелених лісів та стулених озер, Фінляндія має економіку, яка здавна підтримувалася деревиною та експортом виробів із дерева. Але фінни, будучи вмілими й роботящими людьми, створили розвинену диверсифіковану економіку, в якій важливими є як виробництво машин, устаткування і телекомунікаційного обладнання, так і вирощування життєво необхідних сільськогосподарських культур.

Фінляндія втратила дуже важливу територію на своїх південних широтах на користь Радянського Союзу. Виборг колись був фінським містом, але Фінляндія уникла долі балтійських держав на протилежному боці Фінської затоки, які були інкорпоровані у радянську комуністичну імперію.

Як і у Норвегії та Швеції, виклики довкілля і відносне розташування створили типово нордичні культурні ландшафти у Фінляндії, але фінни не належать до скандинавських народів; їхні лінгвістичні та історичні зв’язки пролягають через Фінську затоку — до Естонії. Як ми переконаємося у розділі 3, етнічні групи, що розмовляють фінно-угорськими мовами, широко представлені

на території, яка сьогодні належить Західній Росії.