Чікаґо

Чікаґо лежить на південному краї озера Мічіґан, недалеко від географічного центру спільного кордону зі Сполученими Штатами. Його розташування в центрі та на перехресті доріг було очевидним для корінних народів, які використовували це місце як переправу, звідки можна було тягнути каное до близьких верхів’їв притоки Міссісіпі. Століттями пізніше, коли виникла сучасна просторова економіка США, Чікаґо стало головним центром континентальної транспортної мережі. І хоча сьогодні більшість пасажирів далекого прямування подорожує реактивними літаками, Чікаґо залишається головним вузлом країни, оскільки міжнародний аеропорт О’Гаре вже майже 20 років є найбільш людним.

Поет Карл Сендберґ назвав Чікаґо «містом широких плечей», підкреслюючи його потугу як провідного промислового центру США впродовж 100 років, що йшли за Промисловою революцією 1870— 1880 рр. Серед десятків тисяч найменувань продукції, що виготовлялася підприємствами Чікаґо, були сталевий каркас першого хмарочоса, надземна залізниця, товарний вагон-холодильник, кухонна плита, електрична праска, атомний реактор та конверт з прозорим прямокутником. Чікаґо став важливим комерційним центром, створивши центральний район бізнесу із хмарочосами, що поступався тільки нью-йорксь-кому за розмірами та значенням.

Нині Чікаґо (населення метрополісу — 9 млн) щосили намагається здійснити перехід у постіндустріаль-ну епоху. Його диверсифікована економіка виявилася значною перевагою, і місто має твердий намір відродитися як центр першокласних послуг. Проте нові сили вже діють: нещодавно компанія «Сіерс енд Робук» покинула свій знаменитий «Сіерс Тауер», що був символом Чікаґо, і переїхала у північно-західне передмістя, розташоване вздовж міжштатівської автостради Інтерстейт-90. Це переміщення є зайвим підтвердженням перетворення Чікаґо на цілий Чікаґоленд —

один із найбільших і найуспішніших у країні. Навколо міжнародного аеропорту О’Гаре постав велетенський субурбанізований комплекс із промисловим парком — «друге Чікаґо». Можна з певністю сказати, що головні аеропорти й надалі функціонуватимуть як магніти зростання міст у дедалі більш глобалізованій економіці XXI ст.