Швеція є найбільшою північною країною як за кількістю населення, так і площею. Більшість шведів живуть на півдні зони, де вічнозелені ліси переходять у мішані листяні та хвойні і де розташована кліматично найпомірніша частина країни (рис. 1-18). Тут столиця, серцевинний ареал і, як свідчить рисунок 1-7, головні промислові райони; тут також найважливіші сільськогосподарські території, які користаються з низинного рельєфу, кращих грунтів і м’якішого клімату.

Швеція тривалий час експортувала сировину або напівфабрикати до індустріальних країн, але сьогодні шведи самі виробляють кінцеву продукцію, в тому числі автомобілі, електроніку, листову сталь, меблі та вироби зі скла. Значна частина цієї продукції базується на місцевих ресурсах, включно з головними покладами залізної руди у Кіруні на крайній півночі (де є сталеплавильний завод у Лулео). Шведська промисловість на відміну від деяких західноєвропейських країн базована

Вогні Копенгагена окреслюють західний горизонт на цьому нічному зображенні понад новим десятимильним мостом-тунелем, що пов’язує провідне місто Данії з південним шведським містом Мальме. Цей перший прямий зв’язок між Скандинавським півостровом і великою територією Європи дуже зміцнює внутрішні та зовнішні економічні зв’язки функціонального регіону Ерезунд, сфокусовані на заново об’єднаній столиці з 3,2 млн людей у своїй серцевині. Однак найперспективніші зміни, мабуть, стануться у запліччі Мальме, у найпівденнішій шведській провінції Сканія. У Європі, де пам’ять довга, багато жителів Сканії сьогодні все ще вважають себе колишніми данцями, тому що їхня провінція була силою анексована Швецією у середині XVII ст. Роблячи висновки зі своїх досліджень настроїв населення по обидва боки водного шляху, вчений-суспільствознавець з Лундського університету звітував, що «для багатьох людей у Сканії цей міст є їхнім виходом зі шведської нації-держави. Вони почуваються так, ніби повертаються додому в Данію». Це, звичайно, ще один приклад деволюції: Ерезунд уже вніс свою частку до зростаючого відчуття реґіоналізму у Південній Швеції і являє собою інтенсивну відцентрову силу, котру треба враховувати владним органам Стокгольма. Ось чому ми доповнили Сканією карту на рисунку 1-10, яка демонструє осередки деволюційного тиску Європи.

у десятках малих і середніх містечок, що спеціалізуються на певній продукції.

Швеція виходить до Балтійського, а не Північного, моря, і її давні кристалічні породи створюють різноманітний рельєф, але не мають нафти або природного газу. Швеція була піонером у розвитку атомної енергії як доповненні до гідроелектричних джерел, і до кінця 1970-х років понад половину електроенергії виробляла дюжина атомних установок. Але на референдумі 1980 р. населення вирішило, що ризик атомної енергетики завеликий і галузь повинна бути закрита. Перша атомна станція була закрита у 1998 р., незважаючи на застереження з боку бізнесу, промисловості, профспілок і політиків, що це вразить шведську економіку в наступному.