У період повоєнного відновлення господарства в Україні знов стався голод. Причинами цього явища стали:

• повоєнна розруха;

• відновлення важкої промисловості за рахунок сільського господарства;

• запровадження для селян величезних податків (навіть на фруктові дерева);

• розширення посівних площ і виконання планів хлібозаготівлі за будь-яку ціну;

• посуха 1946 р., що викликала неврожай усіх сільськогосподарських культур.

Голод охопив більшість східних і частину південних областей України. Хлібозаготівельна кампанія проводилася під гаслом «Боротьба за хліб — це боротьба за соціалізм!»

У роки голоду радянське керівництво надавало «інтернаціональну допомогу» країнам Східної Європи, у яких був встановлений соціалістичний лад, а також Франції, яка була союзницею в розгромі нацистської Німеччини. Із Радянського Союзу ешелонами вивозився хліб до цих держав. У цей час у містах діяла карткова система забезпечення населення хлібопродуктами. Селяни жнем али й цього. Голодуючих називали «колгоспниками, які мають гострі нестатки». У результаті голоду в Україні померло близько 1 мли осіб.